Assassinato no Convento

Relato da Freira Maria Monk – Canadá

TRADUÇÃO: Ana Burke

Agora devo descrever uma ação, na qual eu tive alguma participação, o que me faz olhar para trás com o maior horror e dor, do que qualquer ocorrência no Convento, na qual eu não era a principal sofredora. Não é necessário que eu tente me desculpar neste ou em qualquer outro caso. Aqueles que têm alguma disposição para julgar de maneira justa, exercitarão seu próprio julgamento para me fazerem concessões, sob o medo e a força, devido aos comandos e exemplos, ao meu redor. Eu, portanto, vou me limitar, como de costume, à simples narrativa dos fatos. O tempo era cerca de cinco meses depois de pegar o véu; O tempo estava bom, talvez em setembro ou outubro. Um dia, a Superiora me chamou e várias outras freiras para receber os seus comandos em uma sala particular. Encontramos o Bispo e alguns sacerdotes com ela; e falando em um tom incomum de ferocidade e autoridade, ela disse: “Vá para a sala para o Exame de Consciência e arraste São Francisco para subir a escada”. (As freiras tinham nomes de santos). Nada mais era necessário do que esse comando incomum, com o tom e a maneira que o acompanhava, para excitar em mim as previsões mais sombrias. Não me parecia estranho que São Francisco estivesse na sala a que a Superiora nos indicava. Era um apartamento ao qual muitas vezes fomos enviadas para nos preparar para a comunhão, e para o qual íamos voluntariamente, sempre que sentíamos as compunções que a nossa ignorância do dever…nos inclinavam a procurar alívio da auto-reprovação. Na verdade, eu a tinha visto um pouco antes. O que me aterrorizou foi, primeiro, a maneira irritada da Superiora; segundo a expressão que ela usava, sendo um termo francês cujo uso peculiar eu tinha aprendido no Convento, e cujo significado é suavizado quando traduzido em arrastamento; Em terceiro lugar, o lugar ao qual fomos direcionadas com a ordem de levar a interessante jovem freira, e as pessoas reunidas lá, como eu supunha, a condenavam. Meus medos eram tais, quanto ao destino que a aguardavam e o horror com a ideia de que ela iria, de alguma forma, ser sacrificada, que eu teria dado qualquer coisa para ter permanecido onde eu estava. Mas eu temia as consequências que surgiriam ao desobedecer a Superiora e segui com as outras freiras para a sala de exame da consciência.

[…] São Francisco parecia melancólica há algum tempo. Eu sabia que ela tinha motivos, pois ela estava repetidamente sujeita a provações que eu não precisava nomear … Quando chegamos à sala em que nos pediram para buscá-la, entrei pela porta, com as minhas companheiras atrás de mim, pois o lugar era tão pequeno que dificilmente caberia cinco pessoas lá. A jovem freira estava parada sozinha, no meio da sala; ela provavelmente tinha cerca de vinte anos, com cabelos claros, olhos azuis e uma aparência muito clara. Falei com ela com voz de compaixão, mas, ao mesmo tempo, de maneira decidida, que ela compreendeu o significado completo – “São Francisco, fomos enviadas para você”.

Várias outras falaram gentilmente com ela, mas duas se dirigiram a ela com muita dureza. A pobre criatura se virou com um olhar de mansidão, e sem expressar qualquer falta de vontade ou medo, sem nunca falar uma palavra, resignou-se entregando-se em nossas mãos. As lágrimas vieram aos meus olhos. Não tive dúvidas de que considerava o seu destino selado, e já estava além do medo da morte. Ela foi conduzida, ou melhor, apressou-se em direção à escada, que estava perto e depois foi quase arrastada para cima, para as escadas, no sentido que a Superiora pretendia. Coloquei minhas próprias mãos sobre ela – agarrei-a também, mais gentilmente do que algumas das demais; No entanto, eu as encorajei e as ajudei a levá-la. Não pude evitar isso. A minha recusa não a teria salvo nem impedido que ela fosse levada […]
Por todo o caminho até a escada, São Francisco não falou nem uma palavra, nem fez a menor resistência. Quando entramos com ela, o quarto ao qual foi ordenado que a levássemos, o meu coração se afundou dentro de mim. O Bispo, a Senhora Superiora e cinco sacerdotes, a saber como Bonin, Richards, Savage e outros dois … foram reunidos para o seu julgamento […]
Quando colocamos a nossa prisioneira diante deles, o padre Richards começou a questioná-la, e ela preparou respostas limpas…Estava sob uma terrível apreensão com medo de trair os meus sentimentos, o que me faria cair no desagrado dos perseguidores de sangue frio de minha pobre e inocente irmã; e esse medo, por um lado, junto à angústia que senti por ela no outro, me deixou quase frenética. Assim que entrei na sala, fiquei no canto, à esquerda da entrada, onde eu poderia me apoiar parcialmente, encostada na parede, entre a porta e a janela. Este apoio foi tudo o que me impediu de cair no chão … Senti como se estivesse sofrendo um golpe insuportável; e a morte não teria sido mais penosa para mim. Estou inclinada à crença de que o Padre Richards desejava proteger a pobre prisioneira da severidade de seu destino…Ele perguntou-lhe, entre outras coisas, se não estava arrependida pelo que havia dito (porque tinha sido traída por uma das freiras), acrescentando se ela não preferia o confinamento nas célas, à punição que a ameaçava. Mas o bispo logo o interrompeu, e foi fácil perceber, que ele considerava o seu destino selado e estava determinado a não a deixar escapar. Em resposta a algumas das perguntas colocadas, ela ficou em silêncio; para outras, ouvi a sua voz responder que não se arrependia das palavras que pronunciara, embora tenham sido relatadas por algumas das freiras que as ouviram; que ainda desejava escapar do convento; e que ela havia decidido resistir a toda e qualquer tentativa em obrigá-la a cometer crimes que ela detestava e acrescentou que ela preferia morrer do que causar o assassinato de bebês inofensivos.
“Isso é o suficiente, termine com ela!” disse o bispo. Duas freiras caíram instantaneamente sobre a jovem, e em obediência às instruções, dadas pela Superiora, preparadas para executar sua sentença. Ela ainda manteve toda a calma e a submissão de um cordeiro. Alguns dos que participaram dessa ação, eu acredito, estavam se sentindo como eu me sentia; Mas de outros eu posso dizer com segurança, que eles se deleitaram com isso pois a sua conduta certamente exibiu um espírito com mais sede de sangue. Mas acima de tudo, entre os presentes e acima de todos os demônios humanos que eu vi, acho que a Saint Hypolite foi a mais diabólica…Ela agarrou uma mordaça, forçou-a na boca da pobre freira … entre os maxilares estendidos, para mantê-los abertos à sua maior distância possível, segurou as tiras presas em cada extremidade do bastão, cruzou-os atrás da cabeça indefesa da vítima, e os atou firmemente através do laço preparado para a sua fixação.
A cama que sempre esteve em uma parte do quarto ainda permaneceu ali; embora a tela, que geralmente era colocada nela, feita de musselina grossa, com apenas uma fenda através da qual uma pessoa por trás poderia olhar para fora, tinha sido dobrada em suas dobradiças na forma de um W, foi colocado em um canto. Na cama, a prisioneira foi colocada com o rosto para cima e depois amarrada com cordas para que ela não pudesse se mexer. Num instante
outra cama foi jogada sobre ela. Um dos sacerdotes, chamado de Bonin, iniciou primeiro com fúria e com toda a sua força. Ele foi rapidamente seguido pelas freiras até que muitos subiram na cama encontrando espaço, e todos fizeram tudo o que podiam, não só para sufocar, mas para machucar a vítima.

Alguns se levantaram e pularam a pobre garota, com seus pés, alguns com os joelhos e outros em diferentes modos pareciam estar tentando de todas as formas fazê-la parar de respirar, e mangle (mutilar, desfigurar, destroçar), sem entrar em contato direto com o corpo, ou ver os efeitos de sua violência. Durante esse tempo, meus sentimentos eram quase fortes demais para serem suportados. Eu estava estupefata, e quase não estava consciente do que fiz. Ainda assim, o medo por mim mesma permaneceu em grau suficiente para me induzir a algum esforço, e tentei conversar com aqueles que estavam próximos, em parte, procurando uma desculpa para afastar-me da cena terrível.
Após o lapso de quinze ou vinte minutos, e quando se presumiu que a sofredora tinha sido sufocada e esmagada até a morte, o padre Bonin e as freiras deixaram de pisoteá-la e saíram da cama. Tudo estava imóvel e silencioso debaixo disso.
Eles então começaram a rir … se reunindo da maneira mais insensível e ridiculizando-me pelos sentimentos que, em vão, procurei esconder. Eles aludiram à renúncia da nossa companheira assassinada, e um deles disse tauntingly (sarcasmo): “Ela poderia ser feita um mártir católico”. Depois de passar alguns momentos em tal conversa, um deles perguntou se o cadáver deveria ser removido. A Superiora disse que seria melhor esperar um pouco. Depois de esperar um curto período de tempo, a cama de penas foi retirada, as cordas desatadas, e o corpo arrastado pelas freiras pelas escadas. Fui informada que ela foi levada para a adega e jogado sem cerimônia no buraco que já descrevi, coberta com uma grande quantidade de cal, e depois polvilhada com um líquido, cujas propriedades e o nome eu sou ignorante. Este líquido que eu vi sendo derramado no buraco estavam contidos em grandes garrafas, era usado na França para evitar o cheiro desagradável exalado dos corpos em decomposição e gases nos cemitérios.
No dia seguinte, havia um aspecto melancólico sobre tudo, e o tempo de recreação passou da maneira mais aborrecida; quase nada foi dito acima de um sussurro.
Nunca mais ouvi dizer muito sobre São Francisco (a freira assassinada)… não podíamos confiar uma na outra. A freira assassinada teve o seu final chocante devido a traição de uma das nossas, em quem ela confiou.
Nunca soube com certeza quem havia relatado suas observações a Superiora, mas a minha suspeita se firmou em uma, e nunca mais a podia encarar…Eu estava mais inclinada a culpá-la do que a alguns dos envolvidos na execução; pois a traição não era necessária. Todos nós sabíamos como evitar expor uma a outra.
Muitas vezes, fui enviada pela Superiora para ouvir o que diziam as noviças e as freiras: quando eles pareciam evitá-la; ela dizia: “Vá e escute, o que estão falando em inglês;” e apesar de obedece-la, nunca a informei contra elas…

Awful Disclosures, by Maria Monk.
CHAPTER XI. Pag. 47-50

 

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