Penitências no Convento

– Relato da Freira Maria Monk – Canadá

Tradução: Ana Burke

Eu mencionei várias penitências, em diferentes partes desta narrativa, que às vezes precisávamos realizar. Há uma grande variedade delas; e, embora algumas, de aparência insignificante, eram muito dolorosas, porque exigia grande resistência ou repetição frequente; outras graves em sua natureza e nunca seriam submetidas a menos que o medo de algo pior ou uma crença real em sua eficácia fosse necessária para remover a culpa.

Mencionarei aqui, como eu me lembro… sem ofender uma orelha virtuosa; para alguns, que, embora eu tenha sido obrigada a submeter-me, fosse por uma consciência enganada, fosse pelo medo de castigos severos, eu me sinto, mais capaz de julgar… mencionar ou descrever. Beijar o chão, era uma penitência muito comum; ajoelhar-se e beijar os pés das outras freiras, era outra; assim como ajoelhar sobre ervilhas secas ou andar com elas nos sapatos. Tínhamos repetidamente que caminhar de joelhos pela passagem subterrânea, levando ao convento congregacional; e às vezes comer nossas refeições com uma corda em volta de nossos pescoços. Muitas vezes, éramos alimentadas apenas com coisas que não gostamos. O alho me foi dado nesta conta, porque eu tinha uma forte antipatia contra isso.

24796830_1936916686561185_7421410087186648629_nAs enguias foram repetidamente dadas a algumas de nós, porque sentíamos uma repugnância indescritível por elas, em razão de relatos que ouvimos sobre elas se alimentarem de carcaças mortas no rio São Lourenço. Não era uma coisa incomum sermos obrigadas a beber a água em que a Superiora lavara os pés. Às vezes, precisávamos nos marcar um ferro quente, para deixar cicatrizes; outras vezes chicotear nossa carne nua com várias varas pequenas, diante de um altar privado, até escorrer sangue. Posso afirmar, com o conhecimento perfeito do fato, que muitas das freiras carregam as cicatrizes dessas feridas.

24899733_1936916689894518_3547320169371626959_nUma das nossas penitências era suportar um longo período de tempo, com os braços estendidos, em imitação ao Salvador na cruz…Era, de fato, uma penitência, pois consista em uma variedade de prostrações, com a repetição de muitas orações, ocupando duas ou três horas. Isso deveríamos fazer com frequência, entrar em cada capela e cair antes de cada capela em sucessão, imitando a jornada ou circunstâncias relatadas até a chegada do Salvador ao lugar de sua crucificação.

24852115_1936925569893630_2472485860102845660_nÀs vezes, éramos obrigadas a dormir no chão em pleno inverno, sem nada além de um único lençol…Tínhamos às vezes que usar cintos de couro cujo interior eram cobertos com pontos metálicos afiados em torno da nossa cintura, e na parte superior dos nossos braços, amarrados de forma tão apertada que penetravam na carne e tiravam sangue. Algumas das penitências eram tão severas, que pareciam grandes demais para serem suportadas; e quando eram impostas, as freiras que as sofriam, se comportavam de forma repugnante e violenta. Muitas vezes, elas resistiram, e ainda expressaram a sua oposição com exclamações e gritos. Nunca, no entanto, havia qualquer ruído feito por elas, por um longo tempo, pois havia um remédio sempre pronto para ser aplicado em casos desse tipo. A mordaça que era colocada na boca da desafortunada era trazida de um lugar onde havia quarenta ou cinquenta outras, de diferentes formas e tamanhos…Sempre que algum ruído alto era feito, um desses instrumentos era exigido, e elas eram amordaçadas imediatamente. Conheci muitos e muitos casos, em que, às vezes cinco ou seis freiras eram amordaçadas de uma só vez. Às vezes, eles se tornavam tão excitados antes que pudessem estar ligadas e amordaçados, que era necessária uma força considerável; e eu via o sangue fluir da boca em que a mordaça tinha sido empurrada com violência…Posso testemunhar, por experiência, que não é apenas a mais humilhante e opressiva, mas extremamente dolorosa. A boca é mantida aberta à força e o esforço dos maxilares devido ao grande estiramento, durante um tempo considerável, é muito angustiante.

24312893_1936916696561184_1508318021536463756_nUma das piores penas infligidas a mim, tinha a forma de um boné (sem a aba)… e era usado quando uma de nós transgredia uma regra, às vezes, muito pouco importantes. Estes bonés (tampas) eram mantidos num armário pertencente às freiras mais velhas…Eles eram pequenos, feitos de um couro avermelhado, encaixado na cabeça e preso sob o queixo com um tipo de fivela. Era uma prática comum o comum amarrar as mãos da freira para trás e amordaçá-la antes que o boné fosse colocado, para evitar ruídos e resistência. Nunca vi isso sendo usado sem que causasse graves sofrimentos. Se permitido, elas gritavam da maneira mais chocante; e elas sempre se contorciam tanto quanto o seu confinamento permitia. Posso falar com conhecimento pessoal sobre esse castigo, imposto a mim mais de uma vez; e ainda não tenho ideia da causa da dor. Nunca examinei um dos bonés (tampas), nem vi o interior, pois eles sempre eram trazidos e retirados rapidamente; mas, embora a primeira sensação fosse a da frio, ao ser colocado na cabeça vem acompanhado de uma sensação violenta e indescritível como começando uma bolha, muito mais insuportável; e isso continuava até que fosse removido. Isso produzia uma dor tão aguda que nos levava a convulsões, e acho que nenhum ser humano poderia suportá-lo por uma hora. (Só ficava por dez minutos). Após esse castigo, sentíamos os seus efeitos através do sistema nervoso por muitos dias. Uma vez que sabia o que era pela experiência…sempre que eu estava condenada a sofrer o castigo novamente, sentia-me pronta para fazer qualquer coisa para evitá-lo. Mas quando amarrada e amordaçada, com o boné (tampa) na minha cabeça novamente, só me restava afundar no chão, e rolar em angústia até que fosse retirado.

Isso geralmente durava cerca de dez minutos, às vezes menos, mas a dor sempre continuava na minha cabeça por vários dias… eu tenho certeza de que deveria ter dado gritos horríveis se não estivesse amordaçada. Eu sentia os efeitos por uma semana. Às vezes, as folhas repolho fresco eram aplicadas na minha cabeça para aliviar a dor. Não tendo tido a oportunidade de examinar a minha cabeça, não posso dizer mais. Este castigo era ocasionalmente aplicado a ofensas muito insignificantes, como lavar as mãos sem permissão; e geralmente no local, e diante das outras freiras na sala comunitária.

Awful Disclosures, by Maria Monk. Pag. 85-88
OF THE HOTEL DIEU NUNNERY OF MONTREAL

NEW-YORK:
PUBLISHED BY MARIA MONK.
AND SOLD BY BOOKSELLERS GENERALLY. 1836.

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